Açafráo : Crocus Sativus

Culinária de açafrão

O açafrão na culinária mundial

Utilize o açafrão com moderação. É uma especiaria muito preciosa; uma quantidade muito grande de flores de açafrão, até 150 flores, é necessária para obter apenas 1 grama de açafrão (150.000 flores para 1 kg de açafrão)!

 

Como seria de esperar, o açafrão é muito utilizado na cozinha árabe, indiana, europeia e iraniana na Ásia Central. E por uma boa razão! O açafrão é um intensificador de sabor sublime, que realça os sabores de muitos alimentos enquanto revela o seu aroma único. Sabor melado com ligeiras nuances metálicas, o açafrão sempre acompanhou e acompanha muitos pratos, doces ou salgados, seja como especiarias, corantes ou condimento. Em resumo, o açafrão é utilizado para aromatizar e colorir todos os pratos!

 

Doses de açafrão nos seus pratos

Na culinária, o açafrão pode ser utilizado sob duas formas: em pó ou estigmas. Em forma de pó, é colocado directamente na comida. Em forma de estigmas, uma pequena operação terá de ser realizada mas veremos isso mais tarde. Quando falamos de um pistilo de açafrão, corresponde a 3 estigmas, ou seja, três filamentos. Por favor, consulte esta página para saber o básico sobre açafrão.

 

Adicionar estigmas a um café

Aqui estão algumas doses médias para lhe dar uma idéia de seu uso:

 

·       Chá, café, limonada: 1 ou 2 pistilos/pessoa

·       Molho: 1 a 2 pistilo/pessoa

·       Mexilhões, paella: 3 a 4 pistilos/pessoa

·       Arroz e massa: 5 a 6 pistilos por 250 g

·       Sobremesas: 6 pistilos/litro de leite

·       Doces, compotas: 15 pistilos/kg de fruta

 

No entanto, estas doses são apenas para orientação, cabe-lhe a si tentar se ajustar ao seu gosto! No entanto, evite a sobredosagem.

 

Infundir os estigmas de açafrão

Para usar os estigmas, eles devem primeiro ser infundidos em um líquido (água, álcool...) por pelo menos 30 minutos. A regra é fazê-lo durante 12 horas (para ser preparado no dia anterior para o dia seguinte) para que o açafrão tenha tempo de espalhar todos os seus aromas!

Outro truque consiste em moer os estigmas de açafrão num almofariz depois de colocar algumas pitadas de sal para suavizar as suas paredes moleculares e libertar os seus ingredientes activos.

Em forma de pó, o açafrão também pode ser infundido. O seu tempo de infusão será então muito curto: cerca de 3 horas.

 

As misturas certas

O açafrão faz maravilhas com frutos do mar (vieiras ou lagostins), e com carne (de vaca, vitela, porco ou frango, etc) mas o açafrão prospera, claro, é com arroz! Os italianos usam-no no risoto milanês, no risoto de abóbora e açafrão... e em muitos outros! O prato preferido dos espanhóis é a paella.

Também se combina perfeitamente com pratos mais comuns, como massas ou purê de batatas. Um simples chá de açafrão é muito popular em alguns países do leste, ou na tagine para marroquinos.

O açafrão também é uma delícia com beringelas, pimentos e tomates!

 

Finalmente, o açafrão é excelente em sobremesas! Sim, o açafrão está definitivamente em todo o lado! Pode usá-lo para melhorar as suas compotas de frutas ou cremes (gelados, caramelo, crème brûlées ...). Na China, até aromatizam o vinho com açafrão!

Valor nutricional do açafrão

Para uma porção de 100 gramas de açafrão, você encontrará:

 

·       Proteína: 11,4 g

·       Gordura: 5,8 g

·       Carboidrato: 65,4 g

·       Água: 11,9 g

·       Fibra: 3,9 g

·       Ácido alfa-linolénico LNA: 1,2 g

 

100 gramas de açafrão correspondem a 310 kCal.

Conservação do açafrão

Aconselhamo-lo a manter o seu açafrão (em pó ou estigmatoso) num frasco fechado onde possa ser guardado num local seco e pouco iluminado. O seu açafrão pode ser guardado durante anos.

O uso do açafrão na medicina

O poder curativo do açafrão remonta a tempos muito antigos. Na Grécia antiga, por exemplo, o açafrão já era conhecido pelas suas muitas propriedades medicinais já no segundo milénio b.C..

Os nossos antepassados distantes associaram frequentemente o açafrão a uma planta mítica e misteriosa que oferece virtudes mágicas e místicas. Às vezes até é usado como uma oferenda às divindades. Descubra a história do açafrão.

Crenças sobre o açafrão através das civilizações

Como mencionado acima, as virtudes do açafrão não são novas. O açafrão é de facto mencionado pela primeira vez em escritos muito antigos da medicina chinesa, como o importante tratado médico "Bencao gangmu". Primeiro apreciado como perfume e desodorizante, descobriu-se mais tarde que tinha também usos terapêuticos.

Para os mais ricos soldados persas e gregos, diz-se que se banhavam em banhos de açafrão depois da batalha para curar e aliviar as suas feridas, especialmente no tempo de Alexandre o Grande. Ele próprio aspergiu os seus banhos com açafrão, aumentando assim a sua autoconfiança. O Homer descreve-o como um remédio e um perfume

 

Na Pérsia, o açafrão é usado dissolvido em água após um trabalho duro ao sol para lavar corpos suados. Também é usado em chás quentes para combater a melancolia.

 

No Egipto, diz-se que a grande Cleópatra o usou como prelúdio romântico...

 

Quanto aos romanos, uma enciclopédia chamada "De Medicina" afirma que o açafrão é um antídoto contra o veneno.

 

A medicina ancestral indiana também usava açafrão em várias poções e remédios. O açafrão era então um grande elemento medicinal.

 

Em cada região e civilização do mundo onde o açafrão está presente, é utilizado para diferentes fins terapêuticos. Um escritor alemão do século XVII chegou ao ponto de louvar as virtudes do açafrão, que curou todas as desordens possíveis: desde uma pequena dor de cabeça até a erradicação da praga! Provavelmente um vendedor desta especiaria...

Hoje, porém, muitos estudos tendem a demonstrar cientificamente que o açafrão cura muitas doenças, validando, de passagem, algumas experiências milenares de nossas civilizações perdidas.

As virtudes do açafrão em geral

O açafrão é uma das chamadas plantas adaptogénicas. Ou seja, os elementos do açafrão não actuam directamente contra a doença, mas, em contrapartida, ajudam consideravelmente o organismo a consolidar as suas defesas e a lutar contra a doença em causa.

Conhecido por trazer "alegria e sabedoria", o açafrão e sua fragrância ambiente trazem um clima de alegria às pessoas próximas e, portanto, deveriam acalmar a melancolia. O açafrão também ajuda a aliviar os efeitos de doenças benignas como tosse, dores de cabeça, fadiga menor, problemas digestivos...

Se o infundir por vários dias, adicionando outros óleos, o açafrão torna-se suficientemente intenso para agir como um poderoso relaxante ou sedativo. Ingerido por via oral, o açafrão estimula o seu sistema imunitário, nervoso, respiratório... e reprodutivo! É sabido que o açafrão é também um afrodisíaco…

 

Um estudo clínico recente mostrou mesmo que o açafrão acalma os bebés durante os seus surtos dentários!

 

Tenha cuidado para não exceder as doses de açafrão, no entanto, como seria difícil para o corpo para assimilá-lo. No entanto, estudos clínicos recentes levam-nos a crer que o açafrão não é tóxico, independentemente da dose. A pequena má reacção das pessoas que ingeriram açafrão deve-se, de facto, ao uso falsificado do açafrão......

Esteja atento ao açafrão que comprar: favoreça os vendedores de confiança ou o seu próprio açafrão de jardim! O açafrão em pó pode ser objecto de adições materiais, preferindo, em vez disso, o estigmato de açafrão.

 

Impressionante açafrão!

O açafrão parece resolver tudo! E ainda não viu tudo...

 

·       Sobre o cancro: Um estudo publicado na revista "Current Pharmaceutical Biotechnology" em 2012, expõe os efeitos anti-cancerígenos do açafrão, nomeadamente sobre o cancro do fígado. De facto, a crocetina que está presente no açafrão fornece muitas propriedades reparadoras, tais como inibir o crescimento de células cancerígenas, ordenando a apoptose (morte celular programada) das células cancerígenas, ou reforçando a nossa capacidade de amortecer o stress oxidativo.

 

·       Sobre a depressão: O Japão e o Irão estão a realizar uma investigação séria sobre os efeitos antidepressivos do açafrão. Estes estudos indicam claramente que as infusões de pétalas de açafrão ajudam a combater a epilepsia e a depressão.

 

·       Na memória: O açafrão foi recentemente analisado como sendo capaz de combater doenças neurodegenerativas. O estudo em questão mostra que 30 mg de açafrão ingerido duas vezes por dia por um doente pode combater eficazmente a doença de Alzheimer precoce. Assim, o açafrão ajuda a manter em boa forma o potencial do cérebro e o bom funcionamento da absorção/memória da informação.

Não está ainda convencido com esta especiaria milagrosa? A melhor maneira de descobrir é mesmo testando! Prepare as luvas de jardim e as picaretas!

 

Açafrão orgânico para a sua saúde

É claro que recomendamos o açafrão orgânico para os seus usos medicinais. Um bolbo de açafrão natural livre de químicos será ainda mais saudável e eficaz.

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